Opinion:中国新時代のレーティングを現地視点で探る –

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ApptuttiのDaniel Camilo氏が,年齢レーティングが世界最大のゲーム市場にどのような影響を与えうるかについて語る。

 欧米のESRBやPEGIのレーティングとほぼ同様に,中国でもゲームの年齢レーティングが導入されようとしている。TencentやNetEaseなどの大手ゲーム会社や国営メディアの人民日報オンラインなどが支援しており,このレーティングが実際に国内のすべてのパブリッシャの基準となることが期待されている(関連英文記事)。しかし,このシステムが効果的に実施されるには,世界の他の類似した取り組みよりも多くの抵抗があるかもしれない。

なぜ中国にはすでに年齢レーティングシステムがないのか?

 他の多くの主要市場とは異なり,中国ではマルチメディア・エンターテイメントのための年齢レーティングは実際には存在しない。映画にはレーティングがなく,本や音楽にもレーティングはなく,ビデオゲームも同じだ。つまり,中国の映画館に行くと(たとえばLoganの重度の検閲版),幼児が親と一緒に隣に座っているかもしれない。 ― 私は実際に中国の映画館で赤ちゃんを見たことはないが,映画の最中に泣いたり,叫んだり,部屋の中を走り回る幼児を経験したことがある。

他の多くの主要市場とは異なり,中国ではマルチメディア,エンターテイメントの年齢制限はない

 年齢レーティングが今まで中国では存在しなかった最も明白な理由は,国の公式リリースを得るには,そのようなすべてのコンテンツに重い検閲と統制があるからだ。国家権力によれば,1人の人間に合わないものは誰にも合わないとされている。言うまでもなく,この「マインドセット」の理由は自明の理なので,ここでは政治的な話はしない。

 しかし,コンテンツの精査が厳しいため,ほとんどの場合,年齢評価は冗長なものとなるだろう。中国で発売されるゲームは,国産であろうが輸入であろうが,承認済みの出版ライセンス(ISBN)が必要だ(関連英文記事)。このようなライセンスを規制し,承認する機関は,出版ライセンスが審査中の場合,すでにゲームの内容を分析している。

何が変わるかもしれないのか?

 まず第一に,中国でのゲームの年齢評価を作成するためのイニシアチブは,政府の公式規制当局によって発動されたり,強制されたりしたものではないことを理解しておくことが重要だ。米国のEntertainment Software AssociationによるESRBの創設と同様に,このイニシアチブは「中国オーディオ・ビデオ・デジタル出版協会グループ標準化技術委員会」が主導しており,これは国家機関ではない。

中国ではこれまでゲームに年齢レーティングはなかった
Opinion:中国新時代のレーティングを現地視点で探る

 中国でゲームを効果的に規制し,基準を設定している当局は「国家ラジオテレビ局」と「国家報道出版局」だけであり,ISBNライセンスを規制している。

 ESRBとの比較は,ESRBが国に規制される前に米国の格付けを自主規制するために自主的に設立されたという意味で適切である。というのも,Mortal Kombatがあるからだ。この新しい中国のイニシアチブは,おそらく政府がゲームの規制を強化するのを阻止するための先制的な試みと解釈できる。とくに若年層のゲーマーやオンラインでのプレイ時間に関する規制だ。

少し楽観的な結果

 新しいレーティングがどのように,そしてどの程度まで実施されるのかについては,まだ多くの不確実性がある。しかし,1つだけ,ほぼ確実に変わらないことがある。それは,これまでと同じように,政治的,社会的にセンシティブなコンテンツを不快にさせることは許されないということだ。

 このシステムでは,3つの異なる年齢区分が提案されている。8歳以上,12歳以上,16歳以上だ。理想的には,これにより,現在禁止されている他の要素と同様に,より多くの暴力やゴアを含む成熟したゲームの導入が可能になるだろう。―たとえば,骸骨やその他の超自然的な人物の描写などだ。 血が16+のレーティングで許可されると仮定すると,―大前提だが,今の中国のゲームには血がないか,「血」が他の色で表現されているかのどちらかである― そうなれば中国で発売しようとも思わないような無数のゲームに市場を開放する可能性がある。

Daniel Camilo氏
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 ほとんどのAAAゲームが中国で正式リリースされることはないが,その理由は,露骨に暴力的でグラフィックスの強いコンテンツが多いからだ。これが,中国で公式に発売されているすべてのゲーム機で,利用可能なゲームのカタログが非常に少ない理由の1つだ:中国のパブリッシングライセンスを申請する資格があるとみなされるゲームがそれほど多くないだけだ。

 16+のレーティング層がゲームでの暴力行為を(少しでも)許容し,規制当局が同意したと仮定すると,早ければ2021年の秋には中国のゲームのまったく新しい風景が見られるかもしれない。パブリッシングライセンスは通常,承認されるまでに6か月から9か月かかるため,空白期間が発生することになる。もし噂されているように(参考URL),PS5とXbox Series X/Sの中国への導入が早ければ(関連英文記事),中国のゲーム機市場は飛躍的に急速に拡大する可能性がある。

 PCに関しては,現時点ではまだ中国のユーザーがSteamなどのデジタルストアを介して主要な非ライセンスゲームにアクセスするのはかなり簡単だ。最近ではCyberpunk 2077がそれを証明している(参考URL)。デジタルストアは,規制当局がこの分野でのガイドラインを課すことが難しくなっているため,中国のゲーム業界ではまだ論争の的となっている。それでも,法律の抜け穴や「グレーゾーン」の恩恵を享受しているゲームが中国で公式に販売されるようになれば,消費者からデベロッパやパブリッシャまで,誰にとっても状況が改善され,楽になることは間違いないだろう。

最も可能性の高い,あまりエキサイティングではない結果

 中国でゲームを規制し,基準を設定する本当の権限を持っているのは誰なのかを考えると,当然ながら,これらの新しい時代のレーティングを実際に消費者が利用できる可能性の点で,何かが変わるのかは懐疑的な見方が多い。最も現実的な解釈としては,ビデオゲームの主要な視聴者とされている未成年者がモバイルゲームをプレイする際の規制をさらに強化することを目的としたものであると考えられる。保護者は,これらのレーティングを利用して,自分の子供に何が適切かをよりよく理解できるようになるだろう。

 この新しいレーティングにより,既存のゲームや将来のゲームは,それぞれのコンテンツに基づいたレーティングを受けることになる。しかし,どのコンテンツが許可されているか,あるいは許可されていないかについての公式ガイドラインは変更されそうにない。本質的には,確立された規制と連動して動作する,軒並み同じレベルの検閲だが,段階的に分けられた単純な年齢評価システムになるかもしれない。

 今のところ,デベロッパは世界最大の市場でようやく大ヒット作を世に送り出すことができるという見通しに興奮しすぎてはいけない。Grand Theft Autoの新作が中国で正式にリリースされるとは思わないほうがいいだろう。


Daniel Camilo氏は深圳在住。中国でのゲームパブリッシングを専門とするApptuttiの海外事業デベロッパだ。

※本記事はGamesIndustry.bizとのライセンス契約のもとで翻訳されています(元記事はこちら